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适应慢性疾病的生活

眺望大海的人
Seth J. Gillihan博士-博客
通过Seth J. Gillihan博士 临床心理学家 2021年8月26日

像大多数一生都相对健康的人一样,我从未想过最终会患上慢性疾病。但大约5年前,我的健康状况明显下降,因为我出现了一些非特异性症状——身体疲惫、失眠、肌肉无力,以及其他许多症状——这些症状无法用任何明确的医学解释。我被迫大幅减少了工作时间,放弃了大部分社交生活。在家里,我努力成为我想成为的父亲和伴侣,因为我甚至不能在家庭散步时跟上我的妻子和孩子。

适应我们的健康挑战并不容易,包括情感上的挣扎。我们可能会因为失去功能而感到沮丧,害怕我们会进一步陷入残疾,嫉妒那些健康强壮的人,为我们的局限感到羞愧,为我们找不到解决办法而愤怒。当我们面对新的现实和不确定的未来时,这些感觉是正常和可以理解的。

虽然我现在做得比我最糟糕的事情更好,但我继续使用日常症状和局限性。我在治愈病情时所拥有的斗争与我所见证的人和经历长期健康问题的患者相似。对于我们们众多,适应疾病的最难部分是丧失身份。由于长期疾病,难以认识到你成为的人。我不习惯我的弱点和局限性如此明显。我曾经充满活力,但我现在每天都需要一个午睡,有时奋斗,走上一架楼梯,经常不得不拒绝来自朋友和家人的邀请。失去我们一直都是痛苦和迷失方向的人。

让自己悲伤

悲伤不仅仅是失去我们在乎的人的反应。我们可以悲伤的任何损失包括我们的健康。允许自己去感受随之而来的痛苦和悲伤。慢性疾病让我们付出了很多,哀悼这些损失是可以的。

如果你通常是一个看起来明亮的一面的感激而乐观的人,才能让自己允许悲伤可能尤为重要。为生活发现深切欣赏并不意味着我们无法承认我们的悲伤,愤怒和悲伤。一切都有时间,以及我们感受的每一种情绪。如果你对这一切的不公正生气,请让自己愤怒。如果你觉得哭泣,让自己哭泣。对我们的情绪开放让他们流过我们,而不是在我们内部装瓶,然后以不健康的方式涌现。

介意你的想法

在我疾病过程中,我因思考我的健康和自我价值而折磨。我的思绪告诉我,我无法工作,我们会失去我们的房子,我是有一个失败的人,因为我的家人也会在没有我的情况下更好。

寻找有无益的想法:

  • 自我批评:是我的错,我才会落到这个地步。
  • 小题大作。我再也不能享受生活了。
  • 算命:今天将是可怕的。
  • 读心术:我的搭档觉得我很可悲。

人们很容易将这些故事误认为是真实的,并最终生活在心灵创造的幻想中。你不需要说服自己一切都会好起来的——那只是另一个故事。相反,练习识别想法是什么:可能是真的,也可能不是真的心理活动焦虑、沉思和担忧的认知行为疗法)。

接受你的经历

我对待慢性疾病的许多人正在努力推动他们的经验,以抵抗他们的健康问题的现实,并以某种方式说“这不可能发生”。我肯定明白这种冲动。为什么我们会接受不受欢迎的斗争?

然而,否认我们的经历并没有有助于。我们对任何问题的最具创造力的解决方案首先接受我们的情况。验收是真正和平的唯一道路 - 超越我们正在经历的动荡和痛苦的和平。我们可以实现,即使只是片刻,我们也可以放弃斗争。我们可以完全按照自己的经验。我们可以用勇气和好奇心向它开放。

接受我们的疾病并不意味着我们必须喜欢它或喜欢它,但我们承认这一点这是我们发现自己的地方.我们可以接受有时感到的沮丧,承认我们心碎或愤怒。接受是对现实的真实而原始的反应,而不是假装我们对自己的处境漠不关心。

开放我们的经验的一部分是放弃“应该”,比如“我现在应该感觉更好了。”在我生病后的最初几年里,我不断告诉自己我应该是更好的健康.但我们的“应该”只是一些可能与现实不符的故事。当他们表达我们的祝愿它们不会改变我们现在的真实。当我们释放“应该”时,我们可以在如何应对我们的局限性方面找到更多的灵活性。

在你的局限内生活……

对于我们大多数人来说,患有慢性疾病的人将要求我们削减某些活动。我们可能无法像我们曾经一样运动,花费和朋友一起度过多么多时间,或者工作长时间。这些限制是令人沮丧的,并且可以导致全部或没有任何反应 - 坚持我们尽一切努力,或者仿佛我们不能做任何事情。如果我们一直是一名终身赛跑者,我们可能会尽力跟上我们同样的方案,即使它对我们太耗尽了;或者,如果我们不能做我们的正常例程,我们可能会决定我们根本不会运动。

一个更平衡的方法是在这两个极端之间。我们也许不能像以前那样步行几个小时,但也许我们仍然可以和家人一起散步。也许我们再也不能在白天的炎热中行走,但早晨的凉爽仍然对我们有用。尽可能多的去做那些能给你带来快乐的事情,做一些必要的调整。在夏天的很多晚上,我都无法和家人一起步行到游泳池,但我可以开车去那里,这样我们仍然可以一起在水里享受时光。生活在你的局限里的重点是生活

不要让他们定义你

虽然尊重自己的局限很重要,但更重要的是超越局限。慢性疾病可能会在某些方面缩小你的生活,但它不会减少.无论你面对的是什么,你总有一部分没有受到任何身体疾病的影响。每天花点时间通过缓慢、轻松的呼吸来与自己的那一部分联系起来,成为你经历的观察者——见证你的想法、情绪和行动的人。

我们甚至可能会发现,在这些与自己有更深层次联系的时刻,我们的挣扎和痛苦只是活着的另一个方面,矛盾的是,甚至可能是一种特权。与患病前相比,我们熟悉的人类经验范围更广。

我们可能没有选择有这些问题,但在某种程度上,我们可以知道,我们的生活更丰富,因为它们。没有我们所面临的挑战,没有我们所经历的苦难,我们就不可能成为现在的我们。这种见解并不便宜,也不容易实现;当我们越来越熟悉痛苦的复杂性时,它就会出现。

用更广阔的视角,我们可以意识到在我们的悲伤中隐藏着礼物,我们所知道的生命的结束总是新事物的开始。当你适应慢性病时,保持开放的心态,让自己发现你正在变成的新事物。

图片来源:奥利弗·罗西/斯通,Getty Images

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关于作者
Seth J. Gillihan博士

Seth J. Gillihan,博士,是一家持牌心理学家和每周的主人认为行为是播客.他著有CBT甲板恢复你的大脑, 和简单的认知行为疗法他与加州大学洛杉矶分校的艾瑞亚·坎贝尔-达内什博士(Aria Campbell-Danesh)共同撰写了一篇论文用心的一年:在日常生活中找到联系和神圣的365种方法.Gillihan博士提供了管理压力,焦虑和其他疾病的资源认为行为是网站

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